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This is About Humanity: Update of COVID-19 Efforts

by | Nov 24, 2020 | 0 comments

English (See below for Spanish)

In July 2018, three mothers came together after witnessing the family separation crisis at the U.S.-Mexico border, wherein close to 3,000 children were separated from their parents on their journeys to seek asylum in the United States. Elsa Collins, Yolanda S. Walther-Meade, and Zoe Winkler Reinis immediately immersed themselves in finding ways to bring awareness and aid to these refugees, migrant families, unaccompanied minors, and LGBTQ + individuals fleeing unimaginable violence and persecution in their home countries. Their vision was to invite their networks of influencers, activists, and regional stakeholders to join experiential bus trips to Tijuana, Mexico to witness firsthand the plight of the vulnerable communities in shelters and share their experiences to ignite their followers to take action. Over the course of the past two years, through a series of dinners, conversations, and campaigns, This is About Humanity (TIAH) has raised close to $1 million for vulnerable communities at the border. When COVID-19 hit, TIAH rapidly pivoted to continue supporting communities disproportionately impacted by the pandemic. Restricted movement of people across the border, and even more limited opportunities to request asylum required innovative formats for continued engagement and support. As a result, TIAH structured a series of creative cross border matching grant campaigns during the pandemic to provide support to these vulnerable communities. The four initial focal areas identified by TIAH were COVID-19 relief, personal protective supplies, LGBTQ+ initiatives, and food insecurity.

The first campaign was a 1:1 COVID relief matching grant between TIAH and The International Community Foundation (ICF) in support of the Border Health Fund. In a record two weeks, donors from both sides of the U.S.-Mexico border helped raise $130,000, which was distributed to over 25 grassroots organizations in Tijuana. The funds covered rapid COVID testing for shelters, purchases of personal protective equipment (PPE) and other medical supplies, and operating costs for organizations serving vulnerable communities.

The second campaign was a 2:1 matching grant between TIAH, ICF, and Apoyemos a Tijuana. Within 3 weeks, $150,000 was raised to acquire and distribute PPE to frontline workers and provide medicine to patients at the pop-up COVID hospital at the Zonkey’s Auditorium, Tijuana’s General Hospital, two of the clinics under the Mexican Institute of Social Security, and the Tijuana Red Cross. These funds were critical in supporting Mexico’s fight against COVID at the border.

The third campaign was a 1:1 matching grant between TIAH and its broader donor community to provide LGBTQ+ community organizations with necessary funds during the pandemic. Through this campaign, $20,000 was distributed to Casa Jardín de Las Mariposas, It Gets Better México, Casa Arcoiris, Centro de Servicios SER, and COBINA to cover operating expenses, a suicide prevention hotline for at-risk LGBTQ+ teens, and COVID and HIV detection tests and treatment.

The fourth, and perhaps most ambitious campaign carried out was a 3:1 matching grant campaign between organizations from Los Angeles, San Diego, and Tijuana, including TIAH, Cross Border Xpress, and Richer Poorer to combat food insecurity. Through this campaign, $100,000 was raised and delivered to food banks, shelters, and orphanages. Desayunador Padre Chava, Banco de Alimentos de Tijuana, Banco de Alimentos de Ensenada, Los Niños de Baja California, Ciudad de los Niños, A Su Futuro, Casa Madre Assunta, Casa del Migrante, and Create Purpose received monthly rations, daily breakfasts, and food baskets to continue serving their communities.

In addition to harnessing alternative methods to raise and distribute funds to vulnerable communities, TIAH restructured its in-person days of service to account for social distancing protocols. For example, rather than taking place in Tijuana, service events now happen only in San Diego and Los Angeles. TIAH has partnered with pro-bono legal service providers including Los Angeles-based Immigrant Defenders Law Center, San Diego-based Casa Cornelia Law Center, and the Chicano Federation to work with their separated and reunified families. These reconfigured events encompass service, artistic elements, and culinary components.

Examples of these reconfigured events are the “adopt a family” events that consist of in-person distribution drives in conjunction with legal services organizations. The goal of “adopt a family” events is to fulfill specific needs of separated and reunited families to provide them with tools needed for distance learning, food, and clothing supplies. Another variation of this kind of event has been produced with the Consulate General of Mexico in Los Angeles to provide frontline workers with PPE and kits to support underserved communities. Both “adopt a family” and frontline worker events included mural painting as a vehicle to engage the community, elevate awareness surrounding separated families, and inspire action.

A highlight for TIAH followers over the past two years has been the multi-chef showcase fundraising dinners to provide funds for various community partners ensuring legal services and support for migrants. These dinners were transformed into donation-based Instagram Live Taco Tuesday cooking classes with the goal of raising awareness and funds for TIAH. Celebrities, influencers, and Tijuana-based TIAH community partner Chef Ruffo Ibarra were featured in the lineup.

With news of the 666 migrant children who continue to be displaced or separated from their families more than three years later, This is About Humanity is more motivated than ever to continue to support, advocate for, and raise awareness of the perilous situation at the U.S.-Mexico border.


Español

En julio del 2018 después de presenciar la crisis de la separación de familias que ocurrió en la frontera México-Estados Unidos en la cual cerca de 3,000 niños fueron separados de sus padres durante su búsqueda de pedir asilo, tres madres se vieron motivadas a unirse para combatir el tema. De manera inmediata Elsa Collins, Yolanda S. Walther-Meade, y Zoe Winkler Reinis se dedicaron a identificar las formas de crear mayor conciencia y conocimiento y canalizar fondos a dichos refugiados, familias migrantes, menores no acompañados y personas de la comunidad LGBTQ+ quienes estaban huyendo de la violencia, y persecución inimaginable en sus países de origen. La visión de estas tres mujeres partió de invitar a sus redes de seguidores, activistas, e “influencers” junto con los actores regionales más importantes para que en forma presencial a través de recorridos en camiones observaran directamente las situaciones trágicas de las comunidades vulnerables en los albergues situados en Tijuana, Baja California, México, con la idea que al compartir sus experiencias vividas pudieran motivar a sus seguidores a tomar acciones concretas. Durante el transcurso de los últimos dos años, a través de una serie de cenas, conversaciones, y campañas sociales, This is About Humanity (TIAH) ha recaudado cerca de un millón de dólares en apoyo a las comunidades vulnerables en la frontera. Cuando brotó el COVID-19 TIAH tuvo que pivotear rápidamente para poder seguir apoyando aquellas comunidades aún más afectadas por la pandemia. El cruce restringido en la frontera y las oportunidades aún más limitadas para solicitar asilo requirieron de modalidades innovadoras para seguir fomentando la participación y el apoyo continuo de la comunidad de TIAH.

TIAH estructuró una serie de campañas innovadoras transfronterizas de igualación de fondos durante la pandemia para brindar apoyo a estas comunidades vulnerables. Inicialmente las cuatro áreas focales identificadas por TIAH fueron apoyo a COVID-19, equipo de protección personal, iniciativas para la comunidad de la diversidad LGBTQ+, y para combatir la inseguridad alimentaria. 

La primera campaña fue una campaña de igualación 1:1 en apoyo a COVID-19 entre TIAH y The International Community Foundation (ICF) para el Border Health Fund. En espacio récord de 2 semanas donantes de ambos lados de la frontera México-Estados Unidos recaudaron $130,000 dólares mismos que fueron distribuidos a más de 25 organizaciones de la sociedad civil en Tijuana. Los fondos se utilizaron para proveer pruebas de detección rápida COVID para albergues, adquirir equipo de protección personal y otros insumos médicos y para cubrir gastos de operación de tal forma que estas organizaciones continuasen atendiendo a sus comunidades vulnerables.

La segunda campaña fue una campaña de igualación 2:1 entre TIAH, ICF, y Apoyemos a Tijuana. En tres semanas se recaudaron $150,000 dólares para comprar y distribuir equipo de protección personal a trabajadores esenciales, y hacerle llegar medicamentos a los pacientes en el hospital temporal COVID ubicado en el Auditorio de los Zonkeys, El Hospital General de Tijuana, dos clínicas del Instituto Mexicano del Seguro Social, y la Cruz Roja de Tijuana. Considerando las diferencias entre las economías de escala de los Estados Unidos y México, estos fondos fueron esenciales en los esfuerzos mexicanos para combatir COVID en la frontera.

La tercera campaña fue una campaña de igualación 1:1 entre TIAH y la comunidad general de donantes para brindar fondos necesarios a organizaciones de la comunidad LGBTQ+ durante la pandemia. Dicha campaña distribuyó $20,000 dólares entre Casa Jardín de Las Mariposas, It Gets Better México, Casa Arcoiris, Centro de Servicios SER, y COBINA para cubrir gastos operativos, una linea dedicada a la prevencion de suicidio entre jovenes adolescentes LGBTQ+  en riesgo, y pruebas de deteccion y tratamiento para COVID y VIH.

La campaña más reciente completada durante la pandemia y quizás la más ambiciosa en cuanto a su alcance fue una campaña de igualación 3:1 entre organizaciones situadas desde Los Ángeles hasta Tijuana, mismas que fueron TIAH, Cross Border Xpress y Richer Poorer para combatir la inseguridad alimentaria. Dicha campaña recaudó y entregó $100,000 dólares a bancos de alimentos, albergues, y orfanatorios. El Desayunador Padre Chava, Banco de Alimentos de Tijuana, Banco de Alimentos de Ensenada, Los Niños de Baja California, Ciudad de los Niños, A Su Futuro, Casa Madre Assunta, Casa del Migrante, y Create Purpose recibieron raciones mensuales, desayunos diarios, y despensas alimentarias para seguir atendiendo a sus comunidades.

Además de reconfigurar la forma en que se recaudan y entregan fondos a dichas comunidades vulnerables, TIAH reestructuró los días de servicio presenciales integrando el protocolo de distanciamiento social. Uno de los cambios más importantes es que los eventos de servicio actualmente se realizan del lado estadounidense de la frontera, principalmente en San Diego y Los Ángeles. TIAH colabora con proveedores de servicios legales pro-bono incluyendo Immigrant Defenders Law Center con sede en Los Ángeles, así como Casa Cornelia Law Center y el Chicano Federation en San Diego en apoyo a sus familias separadas y reunificadas. Estos eventos reconfigurados integran aspectos de servicio, elementos artísticos, y componentes culinarios.

Un ejemplo de esta nueva modalidad de evento incluye “adopta una familia” lo cual consiste en la distribución en persona de artículos esenciales para las familias de las organizaciones proveedoras de servicios legales antes mencionadas. El objetivo de los eventos “adopta una familia” consiste en satisfacer las necesidades específicas de las familias separadas y reunificadas brindándoles las herramientas necesarias para el aprendizaje a distancia, alimentos, y ropa. Otra versión de este evento se organizó en colaboración con el Consulado General de México en Los Ángeles para entregar equipo de protección personal a trabajadores esenciales en apoyo a las comunidades menos atendidas. Tanto los eventos de “adopta una familia” como aquellos para los trabajadores esenciales incluyen pintar un mural como un medio para motivar la participación de la comunidad, incrementar la conciencia sobre el tema de familias separadas, e inspirar a las personas a que tomen acción.

Una de las actividades más anticipadas para los seguidores de TIAH a lo largo de los últimos dos años han sido las cenas de recaudación de fondos con la participación de múltiples chefs a beneficio de varias organizaciones comunitarias que ofrecen servicios legales y otro tipo de apoyo para migrantes. Estas cenas se transformaron en clases de cocina tipo ‘Taco Tuesday’ realizadas en vivo en Instagram con la idea de generar fondos y crear mayor conciencia sobre las actividades de TIAH. Encabezado por el chef Ruffo Ibarra de Tijuana quien ha apoyado TIAH con el tema culinario, participaron además diversas celebridades e influencers.

Con la noticia reciente de que 666 niños migrantes siguen estando desplazados de sus familias más de 3 años después de su separación inicial, TIAH está todavía más motivado para seguir apoyando a, abogando por, y creando mayor conciencia de la situación riesgosa que prevalece en la frontera México-Estados Unidos.

 

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