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“Friends of” Funds Spotlight – Red de Observadores Ciudadanos, A.C.

by | Oct 14, 2020 | 0 comments

Tanto en el mar como en la tierra existen lugares ecológicamente valiosos—lugares productivos, de alta biodiversidad, con hábitats críticos para especies vulnerables y que aportan servicios ambientales a la gente. Desafortunadamente, estos lugares frecuentemente son degradados debido al desarrollo humano, la extracción de recursos y la contaminación. Una de las maneras más eficientes de resguardar estos oasis es a través de la formalización de una área natural protegida (o ANP), oficializando el estatus protegido de la región.

Declarar un ANP, sin embargo, no garantiza su protección sin la aplicación y el cumplimiento de la ley. Y para eso, se necesita monitorear estas áreas de manera continua. Las ANPs marinas son particularmente difíciles de monitorear debido a la complejidad de y costos adicionales relacionados con el trabajo en el océano. Con demasiada frecuencia las ANPs se convierten en “parques de papeles”. Es decir, protegidas en nombre, pero no en los hechos. Naturalmente, surge la pregunta, ¿quién debería estar haciendo esa vigilancia?

Según la Red de Observadores Ciudadanos en La Paz, “La vigilancia, para que sea eficiente, debe ser participativa. El marco legal existente permite la actuación de una diversidad importante de actores en la vigilancia.” Este grupo, conocido por su abreviación ROC, es una organización de la sociedad civil dedicada a la protección de los recursos naturales en la Bahía de La Paz y sus ANPs por medio de la vigilancia ciudadana.

ROC ha establecido cuatro acciones de vigilancia. La primera consiste de recorridos de vigilancia para la recolección de información y para construir una presencia y comunicar regulaciones ambientales. La segunda se trata de denuncias ciudadanas, para fomentar la participación comunitaria. Acción tres es formar alianzas de colaboración con autoridades federales para participar en un esfuerzo colectivo por la conservación. Finalmente, ROC tiene campamentos de vigilancia para brindar apoyo al sector turístico mientras también monitorea las actividades dentro de ANPs.

La Bahía de La Paz y las aguas circundantes es una zona única en el mundo. Las actividades de campo que realiza ROC aseguran que estas áreas protegidas no se conviertan en “parques de papeles,” sino que sigan apoyando tanto al sector turístico como a las comunidades pesqueras.

Pueden contribuir a este esfuerzo haciendo una donación a ROC para apoyar a sus esfuerzos de vigilancia y monitoreo en la región. También pueden mantenerse al corriente de sus actividades a través de sus redes sociales: Instagram y Facebook.

La Red de Observadores Ciudadanos es parte del programa “Friends of” Funds de ICF. Los “Friends of” Funds permiten que organizaciones internacionales sin fines de lucro puedan ampliar su red de donadores para apoyar sus misiones y visiones a través del establecimiento de un fondo con ICF. Para aprender más sobre los beneficios de este programa, y cómo participar visiten nuestra página web.


 

In the ocean, as well as on land, there exist places that are ecologically invaluable—productive places with high biodiversity and critical habitats for vulnerable species, that also provide people with ecosystem services. Unfortunately, these places are frequently degraded due to human development, resource extraction, and contamination. One of the most efficient ways to protect these oases is through the formal creation of a protected area, which places a region under official protection.

However, creating a protected area doesn’t necessarily guarantee its protection without proper observance and enforcement of the law. For that to occur, consistent monitoring of these areas is necessary. Marine protected areas (MPAs) are particularly difficult to monitor due to the complexity and additional costs associated with working in the ocean. All too frequently, MPAs turn into “paper parks,” protected in name only, but not in practice. Naturally, one asks, who should be doing this monitoring?

According to the La Paz Network of Citizen Observers (Red de Observadores Ciudadanos, or ROC), “Monitoring, in order to be efficient, should be collaborative. The existing legal framework allows for action from an important set of diverse actors to do this surveillance.” ROC is a non-profit organization dedicated to the protection of natural resources in the Bay of La Paz and its MPAs through citizen-led surveillance methods.

ROC has established four monitoring actions. The first consists of undertaking monitoring surveys to collect information and to create a presence to communicate environmental regulations. The second action deals with citizen complaints, which is meant to encourage community participation. Action three is to form alliances to collaborate with federal authorities to participate in a collective conservation. Finally, ROC’s fourth action consists of holding monitoring camps to provide support for the tourism sector while at the same time facilitating the monitoring of activities occurring within MPAs.

The Bay of La Paz and surrounding waters is an area unique in the world. The field activities undertaken by ROC ensure that these protected areas do not become “paper parks,” but rather continue to support the tourism sector as well as local fishing communities.

You can support these efforts by making a donation to ROC to support their monitoring efforts on the region. You can also keep up with them and their many efforts through social media: Instagram and Facebook.

La Red de Observadores Ciudadanos is a part of ICF’s “Friends of” Funds program. The “Friends of” Funds allow international nonprofit organizations to increase their net of potential donors to help support their missions and visions by establishing a fund with ICF. To learn more about the benefits of this program, and how to participate visit our website.

Donate to ROC today!!!

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